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用腳改寫人生,

游出生命金牌的無臂蛙王—蔡耀星

 

當你跌到谷底時,你只能往上,不能往下!

 


 

當我一個人沒錢坐車,
孤零零地走兩三個小時的路去游泳時,
人家以為我是「白癡」, 
但是,我相信, 
「我流多少汗、走多少路,
老天爺都在算,祂絕不會辜負我的!」 

 

      

  他,蔡耀星,花蓮泰雅族人,因家境貧窮,國小畢業即當學徒。

 

  十六歲時,他在工作時因誤觸高壓電,傷勢非常嚴重,好幾家醫院都拒收,醫師也都搖頭說「沒救了」;後來輾轉進入了空軍醫院,才從死神手中搶回一條命,但,他雙手全被截肢,也注定他往後一輩子都是「無臂殘障者」。

 

  由四肢健全,一下子變成「無臂人」,真是晴天霹靂啊!後來,父親車禍過世,母親改嫁,妹妹也遠嫁,他一人獨居多年,但「生命還是要活下去啊」!

 

  沒有手,怎麼吃飯?蔡耀星看狗兒如何吃,就學狗兒一樣「直接用嘴吃飯」!沒有手,怎麼穿衣服呢?他學會用嘴巴、用腳趾頭,慢慢將衣服套上!穿褲子呢?他利用樹木分叉出的樹枝,可勾住褲子,以利順勢起身、將褲子套上……。所以,在他家中,姊姊、姊夫為他釘上好多釘子及其他「暗器」,來協助他完成每一件事情。

 

  俗話:「雙手萬能」,可是,他卻是「雙腳萬能」,舉凡洗頭、洗臉、刷牙、寫字、拿書、拿電話、梳頭、擦屁股…全都靠「雙腳」來完成!連洗米、煮飯、切菜、切肉,甚至用腳夾著鏟子炒菜,一「腳」的好功夫,真是已經「神乎其技」了。 


  而這些「成果」,卻是十年來,他辛酸走來的血與淚啊! 


  那天,我開著車子,找到蔡耀星在花蓮的家。初見面時,我突然一陣震撼,怎麼看見「兩個無臂人」在我眼前?他說,另一人是呂曉文,也是意外雙手斷臂後,過來向他「拜師學習」的。 


  蔡耀星提議,帶我到太魯閣的「神秘谷」看他游泳。太好了,我開車,
三人一起去。可是,我心裡在想,他們沒有手,怎麼打開車門;此時,只見他們師徒兩人,一前一後,各自用「腳姆指」拉開車門把,進入車內,再用「腳姆指」,將車門關上。天哪,腳趾頭竟是如此靈活,我一輩子都不曾想過,自己能用腳開車門啊! 


  在路上,我問蔡耀星:「現在哪些事情你比較沒辦法自己做?」 


  「嗯……剪腳指甲、拔鼻毛吧!」他想了想說道:「還有就是去辦事情,有時很麻煩,譬如,坐車給車票,要用嘴銜著車票;或是買火車票,
那個櫃台那麼高,車票和找的錢我都拿不到,售票員的臉又很臭,叫我趕快把車票和錢拿走,可是我跟他說:『我沒有手啊!』」 


  聊著聊著,我們到了太魯閣神秘谷。哇,這潭中的水真是清澈見底啊!
在台灣,我從未看過這麼漂亮、乾淨、清澈的潭水。 


  「這裡就是我經常來練習游泳、跳水的地方;游泳,讓我恢復了自信!在翠綠的山谷潭水旁,蔡耀星對我說:「我經常一個人從新城老家,一直走路,走兩、三個小時到這裡來游泳,也常獨自一個人在這裡過生日;我可以大吼大叫、把這裡當成出氣桶!我不斷地跳水、游泳,把精力、體力、不快樂、痛苦、怨恨、不滿……全部埋進神秘谷的水底下!」 



  蔡耀星很健談,也很開朗、幽默,雖然他只有國小的學歷,但卻很有思想。他說:「我沒錢坐車、沒錢吃飯,我沒有手臂,一個人一直走,坐在車子裡的人都一直看著我,看我像個『白癡』一樣;可是,我不管別人的眼光,我要不斷地鍛鍊我的體力和耐力,我要讓我的泳技愈來愈好!」 


  我看著沒有手的蔡耀星,自己竟神奇地用嘴脫下T恤,挺著身子,慢慢地爬上陡峭山壁。雨後,石壁上濕滑,他用空臂靠著石壁,以免整個人滑落水中。一步、一步往上爬,他站穩在岩石上,對著我喊:「好啦,我要跳了,你仔細看哦!」 



  只見他無臂的身子,從岩石上一躍而下,真是有如「水中蛟龍」、或
「一條沒有鰭的鰻魚」,在水中優遊自在地游著。上岸後,他又緩步爬上溼滑的岩石,再次對著我叫:「這次,我要後空翻哦!」說時遲,那時快,他無臂的身子往後向上翻騰、再躍入潭中。 


  「我相信『念力』,我要堅定目標!雖然以前我靠『養雞鴨、撿蝸牛』為生,但是我還是天天訓練體力,在水中游、在路上走、在沙灘跑,
我不管別人是怎麼看我,但我要『為自己而活』!我希望有一天,能參加『殘障奧運會』,這是我最大的夢想!」蔡耀星看著我,眼光也閃耀著盼望與美夢! 


  而說這「大話」的他,並不是隨便說說而已,因為,無師自通的他,早已在民國85年參加台灣區運會,成為蛙式50、100公尺,仰式50公尺的金牌得主;87年和 89年又獲得蛙式、仰式等多項金牌,也早就有「無臂蛙王」的封號。 


  「你知道嗎,我第一次在基隆參加區運會得到金牌時,全場觀眾響起熱烈的掌聲,好多記者湧過來採訪、拍照,把我嚇了一跳!」蔡耀星回憶道:「因為我以前沒碰過這種情形,那時候,我感覺自己像個小丑....一個站在舞台上獲得滿堂彩的小丑……」他想到他的坎坷與心酸…… 

 
  「那時候會不會想哭?」 

  「會啊!當時,很激動,很多痛苦的思緒都湧上心頭,但也很有成就感!」蔡耀星微笑地說:「那時,我也想到,我不是『廢人』,也不是『白癡』,我是一個『有用的人』!當我一個人沒錢坐車,孤零零地走兩、三個小時到神秘谷或七星潭游泳時,人家以為我是『白癡』,但是,我相信,『我流多少汗、走多少路,老天爺都在算,祂絕不會辜負我的!』 」 



  如今,在花蓮縣教育局陳素嬰老師的協助下,蔡耀星進入花崗國中就讀補校;他風雨無阻地上學,用腳打電腦、用腳捧書、用腳寫考卷,也用腳挺住自己多舛的人生。而在多場的學校演講中,蔡耀星告訴年輕學子們: 


  「人生充滿希望,去做就對了!」 
  「每天愁眉苦臉也是一天,還不如快快樂樂地過每一天!」 


  今年,在全國「炬光獎」頒獎典禮上,蔡耀星更光榮地受邀上台!二十七歲的他,沒有雙手,卻勇敢地從絕境中走出自我、挑戰逆境人生,成為「炬光十大傑出青年」;而花蓮縣長王慶豐與婦聯會也都應允,將長期資助他免費就學! 


  雖然,蔡耀星現在只是唸國一夜校,但他卻將生命中一副極差的牌,打得令人刮目相看!這樣,「用腳改寫人生、游出生命金牌」的無臂蛙王,
豈不教人又敬又佩?